“又是”崔屹!斯坦福能源中心迎首位华裔主任,上任四大计划首次曝光 | 独家专访

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“又是”崔屹!斯坦福能源中心迎首位华裔主任,上任四大计划首次曝光 | 独家专访
麻省理工科技评论 2020-12-19

2020-12-19

“气候变化是全球性挑战,要想解决问题就得让有能之士来担任该职位。”
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“气候变化是全球性挑战,要想解决问题就得让有能之士来担任该职位。”

当地时间 12 月 16 日,全球顶级能源中心之一的斯坦福大学普雷考特能源研究所迎来首位华裔主任崔屹。

当天,斯坦福大学官网发消息称,该校材料科学与工程系终身教授崔屹,将担任该能源中心的新任主任,履新时间为 2021 年 1 月 1 日。

斯坦福能源中心迎首位华裔主任崔屹,上任四大计划首次曝光

图 | 崔屹(来源:受访者)

崔屹告诉 DeepTech:“斯坦福能源中心是全世界最顶级的能源中心之一。未来我有四方面计划,第一是发明革命性清洁能源科技;第二是做好科技产业化;第三是提高学生毕业后对社会的影响力;第四是帮助制定有影响力的能源政策,以对能源经济起到指导作用。”

据悉,斯坦福能源中心成立于 2009 年,由校友 Jay Precourt 及其家人捐赠而成立,能源中心目前有 200 多位教授,每年的发展基金为 2000 多万美元。

11 年来,该中心一直在研究能源相关的科技、经济和政策,斯坦福七大学院包括工程学院、商学院和法学院等均有参与。此外,它不仅支持能源教育,还为在斯坦福大学、乃至全球范围内建立能源创新生态系统做出过重要贡献。

此前的三位主任,有两位已参与政府决策工作,该中心的第一任主任 Franklin Orr 教授,曾担任奥巴马政府的能源副部长;现任主任 Arun Majumdar 则是拜登政府能源部的 transition team leader。

对于崔屹的职务变动,Majumdar 评价称:“我很高兴地知道,我的好朋友兼同事崔屹将成为能源中心的下一任主任。” 他还表示:“崔屹是一位独特的领导者,可以在全球范围内解决问题并能进行规模化创新。” 在 Majumdar 看来,气候变化是全球性挑战,要想解决问题就得让有能之士来担任该职位。

对于自己能被 “选中”,崔屹说他很幸运能从之前三位主任那里继承这个全球顶尖的学术能源研究所。而即将上任的拜登政府非常重视应对气候变化,恰好斯坦福大学也正在建立一所针对气候和可持续性的新学院,因此他认为斯坦福大学的能源研究人员,目前正处于可让全世界受益的位置。

谈及该中心的影响力,崔屹表示,该中心一度曾影响到美国政府的能源决策,同时也给美国政府输送了顶级人才,该校的诺贝尔物理奖得主朱棣文教授此前曾担任美国能源部长,后又回到斯坦福物理系任教。

作为崔屹的合作伙伴,朱棣文对于崔屹将担任新职位,也表达了赞许:“自 2013 年以来,我亲眼目睹了崔屹的创造力、广泛的好奇心、协作精神和充沛的精力,我相信他在能源中心的领导将增强该中心的影响力。”

对于上任后的核心展望,崔屹告诉 DeepTech:“我觉得能源中心主任有一个很重要的任务,就是得明白清洁能源仍有一些重大科技问题尚未解决,那么如何调动斯坦福教授的力量、学生的力量、以及科研经费的力量去快速解决问题,将是未来的一大任务。”

崔屹还称:“通过与现有合作伙伴的持续不断的强大合作,我希望能源中心可以与技术公司一起探索新的机会。他们(技术公司)知道如何处理诸如大数据之类的信息,并且对实现无碳排放做出了坚定的承诺,(而)斯坦福大学可以帮助他们弄清楚如何以最佳方式做到这一点。”

此外,崔屹还计划寻找一名教授同事来担任副主任,以帮助该研究所和斯坦福大学朝着可持续和可靠的能源方向发展。

不过在未来,除在能源中心做决策性工作之外,他也会参与个别科研项目。与此同时,他并不会完全脱离教学,每年仍会教一门课,以保证和学生的交流,而他个人的科研方向也仍会继续。

曾被路透社评为世界排名第一的材料科学家

今年 44 岁的崔屹,生于中国广西壮族自治区来宾市,1998 年毕业于中国科技大学应用化学系,后在哈佛大学获得化学博士学位,之后拿到米勒奖学金并在加州大学伯克利分校做博后研究。2005 年,29 岁的崔屹加盟斯坦福大学,先后任助理教授、终身副教授和终身正教授。

截止目前,其在 Science、Nature 等顶刊已发表论文 500 多篇,论文被引用指数 H-index(Google)为 206。凭借所做的研究,他已获得被认为是材料界最高奖之一的美国材料学会奖章 (2020),目前在美申请专利 50 多项。

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图 | 崔屹论文已被引用 18 万多次(来源:受访者)

他的三项技术:新型热电池、新型冷却布料、纳米电击杀菌,分别三次被《科学美国人》评为 “十大改变世界的技术”。2014 年,他被路透社评为世界排名第一的材料科学家,也是在那一年,其新型热电池了获得上文 “十大改变世界的技术” 的称号。

以电池为例,2005 年,崔屹真正认识到清洁能源的重要性。那时,他刚到斯坦福任教,他当时想反正一辈子就这么几十年,要做就做有意义的事情。于是他开始自学清洁能源技术,并打算做锂电池。彼时,电动汽车的概念还很遥远,能认识到锂电池重要性的人寥寥无几。

而崔屹打算做电池的先见之举,也让他成为自上世纪 80 年代以来、斯坦福大学首位做电池的教授。说到这里,他不由得感激本科时在中国科学技术大学积累的化学知识,他认为中科大的读书经历给其带来了深刻广阔的知识面。而到今天,他研究电池已有 15 年之久。

再以新型冷热布料为例,两个月前,他已经通过名下的创业公司 EEnotech,推出了 1000 件用该布料做的衣服,并给他认识的企业家、投资人、同事和学生去试穿。这种衣服超轻、超薄、超保暖,且能防风风雨。到明年,他还将推出冷却衣服。

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图 | 崔屹穿着新型保温布料做的外套(来源:斯坦福官网)

既上书架、又上货架的研究更有意义

多年来,他始终追求学术产业化。他说,好的学术研究有三种:第一种是可以上书架,即被写到书本里;第二种是可以上货架,即变成大众可用的产品;第三种是既可以上书架、也可以上货架,这一层次的学术研究会更有意义。

为让不同技术实现快速产业化,崔屹至今已成立四家公司,其中包含两家电池公司。

2008 年,他证明硅纳米线可以显著提高可充电锂离子电池的性能,这引发了全球对储能纳米技术的兴趣,并促使他创建了 Amprius (安普瑞斯) 公司,公司的产业化方向是提高电池能量密度。

Amprius 成立 12 年来,研发出了世界上能量密度最高的可充电电池 Rechargeable Batteries,目前已投入市场销售多年,且已运用在消费电子、无人机和电动汽车上。而他现在是公司董事会的董事,据他介绍该公司将于近两年进行 IPO。

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图 | Amprius 公司的电池(来源:受访者)

2015 年,崔屹与朱棣文在硅谷共同创建了 4C Air 公司。当时,中国雾霾很严重,他们就此发明出纳米纤维过滤技术,还做出了过滤效率比 3M 口罩更好的口罩、以及具备过滤 PM2.5 功能的防雾霾纱窗。

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图 | 崔屹与朱棣文研发的口罩(来源:受访者)

2020 年新冠疫情期间,美国口罩极度短缺,很多医护人员被迫对口罩做消毒处理,为的是能重复佩戴。为保障口罩消毒效果,4C Air 公司研制出热处理方法,在 85℃温度时使用该设备对口罩处理 20 分钟后,就能净化掉口罩织物中的 SARS-CoV-2 病毒和 RNA 病毒。他表示,目前该方法已经得到全球各地不少医生的关注。

2020 年,为将大规模储能电池产业化,崔屹创办了 EnerVenue 公司,技术是基于他发明的镍氢气电池。大约四十年前起,美国宇航局也曾用过镍氢气电池,但造价非常昂贵。为此他发明出新材料,并替换掉昂贵的旧材料,成本借此得以大大降低,大规模储能也开始照进现实。

创业之外,崔屹也有多项社会兼职,他是目前《纳米快讯》的执行主编,也是美国湾区光伏联盟的共同主任、以及电池 500 联盟的共同主任。

工作之余的崔屹,非常喜欢踢足球,读大学时他就是校队主力,虽然现在的腿和膝盖已经不如年轻时强壮,但他仍然对足球充满热情,其目前还是旧金山非盈利机构 —— 美国亚裔青年足球学院(AAYSA)的董事会成员。

长期运动的习惯,让他看起来能量十足,而他的科研、教学和创业,一直在促进全球能源方面的 “能量十足”。未来,他在斯坦福能源中心又能交出怎样的答卷?几年后必将见分晓。

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